四季酒店往事

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比尔·盖茨的房地产版图再次扩张。

美国时间 9 月 8 日,四季酒店集团宣布,比尔·盖茨的家族投资办公室——瀑布投资将用 22.1 亿美元(约合人民币 143 亿元),买下沙特王子瓦利德·本·塔拉勒手中持有的 23.75% 的股份,届时比尔·盖茨将持股 71.25% ,成为四季酒店的绝对控股股东。这是一笔全现金交易。

全球疫情尚未结束,酒店业仍然是受损的重灾区,比尔·盖茨此时掷下重金大肆收购四季酒店股份,不难看出他对旅游和酒店业复苏前景的看好,以及他一如既往对逆势投资的偏好。

只是,为什么是四季酒店?

有人还记得,1994 年,比尔·盖茨和梅琳达的超豪华婚礼就是在四季酒店举行。然而,这段婚姻已在今年 5 月宣告结束,「缅怀」、「纪念」,这些过于感性的词汇解释不了世界前首富的投资理念。结合四季酒店数十年的经营,以及比尔·盖茨在其中的深度参与来看,他只是太明白,做起富人的生意,四季酒店可以有多赚钱。

比尔·盖茨亲自体验过四季酒店的「套路」。

1994 年,比尔·盖茨和梅琳达在拉奈岛四季酒店举行婚礼,耗资 100 万美元(约合人民币 861.87 万元),作为对比,当时上海市中心的房价为 3000 元/㎡。

拉奈岛是夏威夷群岛中的一个岛屿,1990 年之前,曾是全世界最大的菠萝种植地之一,但当泰国和菲律宾农业崛起后,这里生产的菠萝就不再具有优势。当时,全世界最大的菠萝生产商都乐拥有拉奈岛绝大部分的土地,决定用旅游业替代农业。于是拉奈岛从「菠萝岛」摇身一变,成为了拥有 2 家豪华度假酒店(都属于四季酒店旗下)和 3 个高尔夫球场的度假胜地。

比尔·盖茨就是被奇特的拉奈岛吸引过来的。

尽管把最得意的作品取名为 Windows(窗口),但比尔·盖茨非常讨厌别人窥探自己的隐私,微软的高管还抱怨过他们没法通过电话联系到比尔·盖茨,给他留言他也不回。这种性格让他对婚礼保密性格外在意。为此,他不仅选择在人烟稀少的拉奈岛举行仪式,还大手笔包下了婚礼期间岛上所有酒店房间,以及来往拉奈岛的所有直升机航线。

因为产业单一,人口稀少,拉奈岛上的公共交通全部由酒店提供,岛上没有红绿灯,也没有快餐店,只要花足够多的钱,酒店可以满足一切需求。换句话说,一般人去度假,追求的是「有什么」,而像比尔·盖茨这样的人选择拉奈岛四季酒店,看重的是「没有什么」。没有狗仔,没有窥探,甚至于在比尔·盖茨和梅琳达婚礼当天,整个岛屿可以没有一点汽车喇叭声。

前些年,拉奈岛四季酒店主动开放了比尔·盖茨和梅琳达宣誓的地点,位于其高尔夫球场 12 号洞三杆洞所在地。酒店方表示,只要花 1 万美元,你也可以拥有比尔·盖茨和梅琳达同款宣誓体验,但请注意,由于面积限制,见证宣誓仪式的最多只能有 50 个人。以此类推,比尔·盖茨的婚礼也仅仅是小规模、至亲好友的聚会。


拉奈岛四季酒店高尔夫球场

全世界的快捷酒店不计其数,价格区间已经被同行卡死了,但对于主打高端奢华服务的四季酒店来说,价格上限取决于客人——客人拥有多少财富,为了某项服务愿意付出多少金钱,这个上限往往随着富豪们的身家而水涨船高。

付出 100 万美元后,比尔·盖茨收获了一场迄今仍然非常神秘的岛屿婚礼,同时也领悟了四季酒店的制胜绝招:地理位置+深度定制化服务=可遇不可求。

02

遍布全球主要城市和度假区的四季酒店中,最能体现这一绝招的,莫过于香港四季酒店。

2005 年 9 月,香港四季酒店正式开业,位于中环金融街 8 号,紧邻 412 米高的国际金融中心二期大楼,但凡有人拍摄维多利亚港夜景,四季酒店定会入镜。

香港四季酒店分为两部分,其一是楼高 45 层的四季酒店,设有 399 间客房,大部分客房均享有 180 度维港和九龙半岛海岸的美景;其二是楼高 60 层的服务式住宅四季汇,为长时间停留香港的客人提供,设有 519 间房,月租金从 5 万港币到 20 万港币不等。这里也是全世界唯一一家拥有两间米其林三星餐厅的酒店,其购物中心直通国际金融中心商场,客人不必出门,就能买遍港岛大牌奢侈品。


香港四季酒店

但美景、美食和便捷购物,都不是香港四季酒店的核心竞争力,它最为人所知的,在于其独特的地理位置——身居其间,眺望北方,可以看到一水之隔的内地,下楼步行 10 分钟,就能抵达港澳码头。不管是想去澳门赌一把,还是想去公海游一游,这里都非常方便。

2017 年 3 月,电视剧《人民的名义》热播,冯雷饰演的赵瑞龙以「三季酒店」影射香港四季酒店,称其为「望北楼」:「一群从内地出来的兄弟都住在这,遥望北方,望北楼。」

「出来」,不是简单的出来。

剧中赵瑞龙说,自己换了 5 本护照、 2 个机场,目的地从新加坡换到香港,这才出来。如此大费周章,因为香港实行英美法系,与内地暂无引渡协议,来到这里遥望北方,是等待归期继续发财,更是为了自我保全。


「兄弟」,也不是真的兄弟。

就在《人民的名义》播出前 2 个月,明天系掌舵人肖建华归案,他曾用不到 10 年时间,控股 6 家上市公司,参股和控股 9 家商业银行、 4 家证券公司和 4 家信托公司,明天系核心机构总资产规模超过万亿,仅被裁定破产的包商银行一家,便造成了 2000 亿元的巨大窟窿。归案前,肖建华曾长期居住在香港四季酒店,港媒报道,其身旁常有 8 名女保镖跟随,常人难以接近。

 

与肖建华一样,把香港四季酒店作为藏身之地的内地富豪还有很多。

例如北大青鸟集团曾经的实控人许振东,2014 年北大青鸟挂名总裁、政商掮客苏达仁被带走调查后,许振东赴港,住进四季酒店,一住就是 2 年。2016 年,他离港前往日本,后来辞去北大青鸟董事长职务,即便父亲去世,也没有回国,只托人带来一纸悼词,言明自己一定会回来的。「蓬山此去无多路,青鸟殷勤为探看」,许振东曾以这句诗解释北大青鸟名字的由来,现在看来,这句诗更像是他滞留香港,又避居日本的写照。

当这些异父异母、相同经历的「兄弟」在港岛四季酒店聚首,对彼此的过往心照不宣,他们只是泡在无边际泳池里,一边享受着米其林三星美食,一边通过各种门路探听消息,暗自盘算自己的去路。


香港四季酒店无边际泳池美景

正如香港四季酒店网页上写的那样,「香港是活力之都,酒店位于心脏地带正好如发电站为您源源不绝地送上动力能量。」动人的描述,奢华的享受,避风塘的安全感,这一切就像其尾号 8888 的订房电话所代表的涵义一样,让人难以拒绝。

论如何把「因地制宜」发挥到淋漓尽致,四季酒店在全球奢华酒店集团中无出其右。

03

那么,四季酒店何以成为今日的四季酒店?

1960 年,加拿大商人伊萨多·夏普买下多伦多一块破败土地,建起第一家四季酒店,专营汽车旅馆业务。在当时的北美,汽车旅馆是潮流,夏普押对了宝,迅速开出第二家店,四季度假酒店,里面设有加拿大第一个迪斯科舞厅。因为这个舞厅,四季酒店一夜之间红遍加拿大。

夏普隐约感觉到,北美酒店业落后,只要有特色,不愁没生意。真正让他确定这种感觉的,是伦敦的一家酒店,他一住进去就被震惊了,「那儿的礼仪、奢华、庄严无不让我们着迷,令我们大受启发。它给我们的感受如此之深,以至于我们甚至不想在睡觉上浪费时间。」

那是 1963 年,夏普创业 3 年,便在竞争对手那里找到了自己毕生追求的目标。此后,四季酒店一改往日的作风,不再跟随潮流,而是以富有当地特色的顶级设计、一流的娱乐设施、全身心的服务,打造独一无二的四季酒店的品牌文化。

规模化发展很难做到独一无二,因此,四季酒店不沉迷扩张。

1974 年,由于建造温哥华四季酒店成本超支,四季酒店差点破产,此后夏普放弃「购买土地-自建大楼」的重资产模式,转而和业主合作,只做管理业务。也就是说,四季酒店的市值不靠实体资产,全凭招牌。即便如此,1986 年,四季酒店还是成功上市了。

9 · 11 事件之后,北美旅游业崩溃,为了维持品牌认知,四季酒店拒绝降价,酒店利润腰斩,业主和股民非常不满。2007 年金融危机前夕,比尔·盖茨和沙特王子瓦利德·本·塔拉勒共同出资 38 亿美元,买下四季酒店 95% 的股份,令其私有化退市,夏普持有其余 5% 。

彼时,比尔·盖茨是世界首富,瓦利德·本·塔拉勒则是中东首富,人称「中东巴菲特」,四季酒店背靠大树好乘凉。

这笔交易完成 1 年后,2008 年 9 月 12 日,纽约曼哈顿的四季酒店商务会议室里,华尔街各大投行掌门人和美联储主席伯南克、美国财长鲍尔森齐聚一堂,一番唇枪舌剑后,他们达成了一个共识:不救雷曼兄弟。

3 天后,雷曼兄弟宣告破产,金融危机呼啸而来,席卷全球。

这家见证时代历史的四季酒店内部装饰由贝聿铭设计,除了 2008 年次贷危机外,还曾亲历过 1990 年代日本房地产泡沫的破裂,其业主国籍从日本到美国已经换了几轮,四季酒店的招牌却仍然屹立其上。据 CNN 报道,这家四季酒店的华纳顶层套房起步价每晚 6 万美元,是全世界最昂贵的 15 间套房之一。

不管是股灾,还是房地产泡沫,危机总是周而复始,富豪榜的洗牌也永不停止,但只要这份榜单存在,拥有巨额财富的人存在,四季酒店的生意便会一直红红火火。

拉奈岛、香港中环金融街 8 号、纽约曼哈顿东 57 街 57号,这些不过是四季酒店遍布 47 个国家的 118 处经营房产中的很小一部分,例如富豪的秘密婚礼、混乱的政商关系、全球危机前夜的大佬密会,也只是四季酒店 61 年发展历史中的几处闲笔而已。

夏普说过,「四季酒店没有远见,没有宏大梦想,只有一个推动酒店发展至今的理念,那就是服务。」套用这句话,四季酒店不需要故事,也不需要新闻,只需要一位永远不会离开的 VIP 客人,那就是财富。

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2021-09-26  分类:江湖秘闻  浏览:157次